La « pingdémie » au Royaume-Uni fait craindre des pénuries alimentaires

Les chaînes d’approvisionnement sont fortement perturbées avec des centaines de milliers de travailleurs en auto-isolement alors que les cas de COVID augmentent.

Les supermarchés, grossistes et transporteurs du Royaume-Uni ont du mal à assurer un approvisionnement stable en nourriture et en carburant après qu’une application officielle de santé a demandé à des centaines de milliers de travailleurs de s’isoler après un contact avec une personne atteinte de COVID-19.

Jeudi, les journaux ont publié en première page des photos d’étagères vides dans les supermarchés, tandis que les acheteurs se sont également tournés vers les médias sociaux pour souligner les pénuries de certains produits dans les magasins à travers le pays.

L’agence de presse Reuters a rapporté que les produits alimentaires étaient largement disponibles dans les magasins de la capitale, Londres, bien qu’il y ait eu des pénuries d’eau en bouteille, de boissons gazeuses et de salades et de produits carnés.

Le deuxième groupe de supermarchés du Royaume-Uni, Sainsbury’s, a déclaré que les clients seraient généralement en mesure de trouver les produits qu’ils souhaitent, mais peut-être pas toutes les marques.

Répondant aux informations faisant état de rayons de supermarchés vides dans certaines régions, le secrétaire aux Affaires, Kwasi Kwarteng, a déclaré à la chaîne de télévision britannique Sky News que le gouvernement était “très préoccupé par la situation”.

Il a ajouté que les responsables surveillaient de près les événements.

Problèmes de disponibilité

Les commentaires de Kwarteng sont intervenus après que de nombreuses entreprises ont averti que la situation devenait grave, les chaînes d’approvisionnement bégayant en raison du nombre de travailleurs isolés au milieu de la soi-disant « pingdémie » du Royaume-Uni.

Alors que les taux d’infection augmentent à l’échelle nationale, des centaines de milliers de personnes ont été « pincées » par l’application du National Health Service (NHS), leur disant de rester à la maison jusqu’à 10 jours après avoir été enregistrées en contact étroit avec une personne qui a testé positif pour le coronavirus.

Plus d’un demi-million de personnes ont été invitées à s’isoler au cours de la seule première semaine de juillet – le chiffre hebdomadaire le plus élevé depuis le lancement de l’application en septembre 2020 – et ce nombre continue d’augmenter.

Les données officielles de jeudi ont montré que près de 620 000 personnes en Angleterre et au Pays de Galles ont été invitées à s’isoler au cours de la semaine jusqu’au 14 juillet, la grande majorité se trouvant en Angleterre.

Cela est intervenu après qu’un organisme de l’industrie de la viande a averti mercredi que les chaînes d’approvisionnement alimentaire britanniques étaient “au bord de l’échec”, l’absence liée au COVID-19 aggravant une grave pénurie de main-d’œuvre.

Le groupe de supermarchés Iceland a quant à lui annoncé avoir fermé un certain nombre de magasins en raison d’un manque de personnel.

“Nous avons un problème structurel avec les conducteurs de poids lourds [poids lourds] pour diverses raisons, mais bien sûr, la” pingdémie “a aggravé la situation”, a déclaré le directeur général Richard Walker à la chaîne de télévision britannique ITV.

« Nous commençons à voir des problèmes de disponibilité. »

La compagnie pétrolière britannique BP a déclaré qu’elle avait également été contrainte de fermer temporairement une poignée de sites en raison d’un manque de carburant, la pénurie de chauffeurs de poids lourds étant exacerbée par les isolements COVID-19.

Réouverture entachée de ‘pingdemic’

La décision du Premier ministre britannique Boris Johnson d’assouplir davantage les restrictions de verrouillage du COVID-19 en Angleterre lundi et de stimuler l’économie du pays touchée par la pandémie a été ternie par le nombre de personnes qui s’auto-isolent désormais.

Les alertes de l’application, qui sont consultatives mais non juridiquement contraignantes, ont également causé d’énormes perturbations dans les secteurs de l’hôtellerie, de la fabrication et des médias, ainsi que dans le réseau de transport, les écoles et le système de santé du Royaume-Uni.

Les ministres ont fait valoir que le système joue un rôle important dans la lutte contre la propagation du virus alors que le nombre de cas de COVID-19 au Royaume-Uni augmente, avec plus de 44 000 nouvelles infections enregistrées mercredi.

Cependant, dans le but d’alléger la pression sur certains secteurs, le gouvernement a annoncé lundi qu’il autoriserait les travailleurs occupant certains postes critiques à continuer de travailler malgré le fait d’être « pingé » s’ils étaient complètement vaccinés.

Les responsables ont déclaré que les exemptions seraient « examinées au cas par cas », les employeurs devant déposer des demandes au nom des membres du personnel, et aucune liste générale des travailleurs critiques éligibles ne sera établie.

Les infections devraient augmenter

Andrew Opie, directeur de l’alimentation et du développement durable au sein du groupe de pression de l’industrie, le British Retail Consortium, a appelé le gouvernement à agir rapidement.

« Les détaillants et les fournisseurs, qui ont joué un rôle essentiel tout au long de cette pandémie, devraient être autorisés à travailler à condition qu’ils soient doublement vaccinés ou puissent présenter un test COVID négatif, afin de garantir que la capacité du public à se procurer de la nourriture et d’autres biens ne soit pas perturbée. ,” il a dit.

Alors que les pings d’auto-isolement de l’application NHS ne sont que consultatifs, toute personne en Angleterre qui est contactée directement par son service Test and Trace doit par la loi s’isoler pendant 10 jours.

Le Royaume-Uni a le septième plus grand nombre de décès dus au COVID-19 au monde et le taux de nouveaux cas devrait fortement augmenter à la suite de la récente levée des restrictions en Angleterre, qualifiée par Johnson de “jour de la liberté”.

Mais un programme de vaccination rapide qui a vu 87 pour cent des adultes recevoir au moins une dose de vaccin et plus de 68 pour cent entièrement vaccinés à ce jour semble avoir affaibli le lien entre les infections et les décès.

Les décès quotidiens sont restés faibles ces dernières semaines par rapport aux vagues précédentes de la pandémie.

Source: www.aljazeera.com

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